Tudo começou com o avô de Rosa Parks

Rosa Parks é universalmente considerada um ícone do Movimento dos Direitos Civis nos Estados Unidos. Embora Parks tenha se inspirado em seus colegas e na filial local da NAACP, foi realmente seu avô que deu início a seu ativismo.

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Rosa Louise Parks (nascida McCauley) nasceu em 4 de fevereiro de 1913 em Tuskegee, Alabama. Ela era a única filha de Leona e James McCauley, professora e carpinteira, respectivamente. Leona e James McCauley também tiveram um filho, o irmão mais novo de Rosa, Sylvester.



Rosa Parks está sentada na frente de um ônibus em Montgomery, Alabama, depois que a Suprema Corte declarou a segregação ilegal no sistema de ônibus da cidade em 21 de dezembro de 1956.



Quando Rosa Parks era apenas uma criança, seus pais se separaram. Sua mãe, Leona, decidiu mudar a família para a zona rural de Pine Level, onde seus pais moravam. Pine Level ficava perto da capital do estado do Alabama, Montgomery. A área foi fortemente afetada pelo ressurgimento da Ku Klux Klan no início do século XX. Rosa Parks lembrou : “Quando eu tinha seis anos, já tinha idade suficiente para perceber que não éramos realmente livres. A Ku Klux Klan estava cavalgando pela comunidade negra, queimando igrejas, espancando pessoas, matando pessoas ”.

Esta violenta supremacia branca esteve presente na vida de Rosa Parks desde tenra idade. Uma das memórias de Parks de crescer com seus avós em Pine Level foi de seu avô, Sylvester Edwards, dormindo armado com uma espingarda de cano duplo. Edwards iria dormir em uma cadeira de balanço pela porta da frente, caso a família fosse atacada por algum homem do Klans durante a noite.



Sylvester Edwards estava muito familiarizado com o crescimento neste ambiente violento. Ele era filho do proprietário de uma plantação branca John Edwards e Edwards ' governanta escravizada e costureira. Quando Sylvester nasceu, ele nasceu na escravidão de seu pai e foi sujeito à violência durante toda a sua infância. Rosa Parks lembrou os maus-tratos do avô quando criança: o capataz da plantação 'tentou matá-lo de fome, não o deixou ter sapatos'.

Foto por Underwood Archives / Getty Images

A escravidão foi abolida com a assinatura da 13ª Emenda (1865) e o fim da Guerra Civil Americana. O que se seguiu foi uma era conhecida como Reconstrução (1865 a 1877). A reconstrução buscou reconstruir os Estados Unidos após a Guerra Civil e corrigir as desigualdades - econômicas, sociais, políticas - da escravidão. Durante a reconstrução, Sylvester e sua esposa Rose (ambos foram escravizados por John Edwards) herdaram dezoito acres de terras agrícolas através do avô de Rose, James Percival. Eles esperavam reiniciar suas vidas como americanos recém-libertados. Sylvester e Rose Edwards mantiveram a terra como uma fazenda, da qual passaram a viver.



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Apesar de sua liberdade recém-descoberta, os horrores da infância de Sylvester Edwards permaneceram com ele pelo resto de sua vida. Rosa Parks notou que os maus-tratos de seu avô na infância nas mãos de pessoas brancas se transformaram em um 'ódio muito intenso e apaixonado pelos brancos' em geral. Com senso de humor, Parks acrescentou que seu avô “gostava de rir dos brancos pelas costas”. Sylvester Edwards desafiou as normas sociais racistas da época, apertando a mão de brancos e se apresentando como “Edwards” para agitá-los.

Como o historiador Douglas Brinkley anotações na biografia, rosa Parks :

“Assistir ao avô dela desrespeitar as regras raciais da sociedade deu a Rosa McCauley [Parks] seu primeiro gostinho de desobediência civil aberta contra a discriminação.”

Sylvester Edwards ensinou aos netos a importância de se defender diante da injustiça. Um relato autobiográfico da infância de Rosa Parks, revela que ela lutou contra um jovem branco chamado Franklin, que ameaçou bater nela. Aos 10 anos, uma destemida Rosa pegou um tijolo para se defender, desafiando Franklin a tentar atacá-la. Nesse relato, Rosa Parks afirma corajosamente: “Prefiro ser linchada a viver para ser maltratada”.

Uma natureza desafiadora não foi a única coisa que Edwards passou para seus filhos e netos. Sylvester Edwards aprendeu muito e insistiu que suas filhas - Fannie, Bessie e Leona - frequentassem a escola. Leona, a mãe de Rosa, estudou na Payne University em Selma. Ela não obteve um diploma, mas começou a lecionar em escolas rurais do Alabama. Rosa Parks frequentou uma escola em Pine Level antes de frequentar a Escola Industrial Montgomery para Meninas de Miss White, na capital do Alabama.

Além do trabalho escolar de Rosa Parks, seu avô Sylvester ensinou-lhe tudo sobre as obras do ativista nascido na Jamaica, Marcus Garvey. Marcus Garvey foi o fundador e presidente da Universal Negro Improvement Association e da African Communities League. Ele também foi responsável por organizar o primeiro movimento nacionalista negro nos Estados Unidos. Sylvester Edwards foi um grande defensor do trabalho de Garvey.

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Foto por Universal History Archive / Getty Images

Sylvester Edwards faleceu em 20 de agosto de 1923 em Montgomery, Alabama. Mas Rosa Parks carregou o espírito desafiador de seu avô pelo resto de sua vida. Isso culminou em sua prisão em 1º de dezembro de 1955.

O boicote aos ônibus de Montgomery (1955 a 1956) é amplamente considerado como um dos eventos mais importantes do movimento pelos direitos civis. O boicote de 13 meses provou que protestos em massa não violentos podem resultar em mudanças legislativas. O boicote aos ônibus terminou com a decisão da Suprema Corte dos EUA de que a segregação em ônibus públicos é inconstitucional.

Rosa Parks teve muitas personalidades envolvidas no ativismo dos Direitos Civis: seu marido Raymond Parks era um ativista; A própria Rosa era secretária da Divisão de Jovens da filial da NAACP de Montgomery. No entanto, a influência que seu avô Sylvester Edwards teve em seu ativismo não pode ser subestimada.

Sem o incentivo de Edwards para desafiar as injustiças da sociedade, Rosa Parks pode nunca ter encontrado a coragem de se levantar por si mesma sentando-se.

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